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O que é limpeza a seco ‘ecológica’? Um especialista em tóxicos explica

As férias de inverno são um tempo ocupado para muitas empresas, incluindo lojas de varejo, mercearias, lojas de bebidas – e lavanderias. As pessoas tiram roupas de ocasião especial feitas de seda, cetim ou outros tecidos que não lavam bem em água e sabão. Depois, há todos esses itens especiais, de toalhas de mesa manchadas para suéteres de férias feias .

Poucos consumidores sabem muito sobre o que acontece com seus produtos quando os entregam no balcão da lavanderia. Na verdade, a limpeza a seco não é seca. A maioria das instalações encharca os itens em uma substância química chamada percloroetileno , ou perc para abreviar.

A exposição ao perc está associada a uma variedade de efeitos adversos à saúde humana . A Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer, uma unidade da Organização Mundial da Saúde, designou o perc como um provável carcinogênico humano . O risco mais direto é para os trabalhadores de limpeza a seco, que podem inalar vapores de percussão ou derramar sobre a pele enquanto manuseiam roupas ou equipamentos de limpeza.

No Toxics Use Reduction Institute da UMass Lowell, trabalhamos com pequenas empresas e indústrias para encontrar maneiras de reduzir o uso de materiais tóxicos e encontrar substitutos mais benignos. Por mais de uma década, o Instituto de Redução do Uso de Tóxicos trabalhou com lavanderias a seco para ajudá-los a passar para um processo mais seguro chamado limpeza úmida profissional , que usa água e detergentes biodegradáveis. Essa é uma tendência clara em todo o país: em uma pesquisa da indústria de 2014, 80% dos entrevistados disseram que usaram a limpeza profissional por pelo menos 20% do volume de sua fábrica .

Joon Han, proprietário da AB Cleaners em Westwood, Massachusetts, demonstra a tecnologia de limpeza úmida e explica por que decidiu parar de usar o perc.

Longa história de Perc

Perc tem sido o solvente de limpeza a seco padrão por mais de 50 anos, porque é eficaz, fácil de usar e relativamente barato. Mas o uso, armazenamento e descarte indevidos de perc resultaram em contaminação generalizada do solo e da água subterrânea em locais de limpeza a seco. Estudos mostram que a exposição a longo prazo pode prejudicar o fígado, os rins, o sistema nervoso central e o sistema reprodutivo e pode prejudicar crianças não-nascidas.

De acordo com uma estimativa amplamente citada de agências federais, existem cerca de 36.000 instalações de cuidados profissionais de vestuário nos Estados Unidos, e cerca de 85% delas usam perc como principal solvente de limpeza. Pesquisas da indústria em 2009 e 2012indicam que esse número caiu para entre 50 e 70 por cento.

Equipamentos de tensionamento, como este finalizador de formulários, são usados ​​para moldar roupas após o processo de lavagem e secagem. TURI , CC BY-ND

A EPA identificou o perc como um químico de alta prioridade . Sob as emendas à Lei de Controle de Substâncias Tóxicas adotada em 2016, a agência tem um mandato para estudar os efeitos ambientais e de saúde do perc e outros produtos químicos prioritários, e potencialmente tomar medidas para reduzir o risco de exposição a eles . No entanto, em junho de 2018, a EPA anunciou que estava adotando uma nova abordagem para a triagem de risco químico que poderia excluir a consideração de muitas fontes de exposição , incluindo a exposição à contaminação perc na água potável.

Alternativas mais seguras

Poderia ser uma substituição lamentável para os produtos de limpeza a seco mudar para outros solventes se essas substâncias também apresentassem riscos ambientais e para a saúde potenciais ou desconhecidos. Assim, em 2012, o Instituto de Redução do Uso de Tóxicos avaliou meia dúzia de solventes alternativos , além de limpeza úmida profissional.

No geral, descobrimos que os solventes alternativos exibiam menos persistência no ambiente, potencial para se acumular no corpo humano ou no meio ambiente, ou toxicidade para a vida aquática do que perc. A maioria também parecia ser mais segura para a saúde humana. No entanto, faltavam dados toxicológicos para alguns deles, portanto, futuras análises podem achar que são menos benignas do que se pensa atualmente.

Algumas dessas alternativas são combustíveis, portanto, usá-las exigiria que os limpadores comprassem equipamentos especializados para proteção contra incêndios ou explosões. Por outro lado, a limpeza profissional por via úmida é à base de água e não apresenta tais riscos. Ele usa lavadoras e secadoras controladas por computador, juntamente com detergentes biodegradáveis ​​e equipamentos especializados de acabamento, para processar roupas delicadas que, de outra forma, seriam lavadas a seco.

Sugerimos que os lavanderias que querem uma alternativa mais segura ao perc devem considerar os principais critérios ambientais e de saúde humana, e então pensar em questões financeiras e técnicas em suas próprias instalações para encontrar a melhor alternativa para eles. Informações informais em Massachusetts indicam que os limpadores estão mudando para alternativas baseadas em petróleo, como DF2000 ™,a uma taxa mais alta do que a limpeza úmida, e para outras alternativas de solventes com aproximadamente a mesma taxa que a limpeza a úmido. Alguns operadores duvidam que um processo de limpeza úmida possa ser limpo, assim como a limpeza com solvente , mas o Instituto de Redução do Uso de Tóxicos está trabalhando para dissipar esse mito por meio de análise de estudo de caso, doações, demonstrações e eventos de treinamento.

Logo para os limpadores de Massachusetts que adotaram a limpeza a úmido profissional. TURI , CC BY-ND

Fazendo o interruptor

Quando o Instituto de Redução do Uso de Tóxicos começou a trabalhar com lavanderias a seco sobre essa questão em 2008, até onde sabemos, não havia limpadores molhados dedicados operando em Massachusetts. Hoje, o estado tem mais de 20 limpadores molhados dedicados . Outros produtos de limpeza que buscam opções para se afastar do perc podem obter dados do Toxics Use Reduction Institute e de outros pesquisadores para ajudá-los a tomar decisões informadas sobre a compra de equipamentos e o treinamento da equipe.

No Toxics Use Reduction Institute, também trabalhamos com muitos outros setores para ajudar a afastá-los de substâncias químicas nocivas e a alternativas mais seguras. Exemplos incluem a remoção de retardadores de chama de cubos de espuma em instalações de treinamento de ginástica ; ajudar as empresas a desenvolver produtos de limpeza sem solventes e ácidos agressivos; e pesquisar e reformular alternativas ao cloreto de metileno para decapagem de tintas .

Em cada caso, o objetivo é identificar alternativas mais seguras e, em seguida, encontrar os defensores da mudança que estão dispostos a fazer a mudança e mostrar aos seus pares como obter bons resultados sem usar substâncias químicas nocivas. Este modelo mostrou que as escolhas da indústria e dos consumidores podem empurrar a mudança de baixo para cima.

Fonte:

https://www.turi.org/

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